Da antica sede del potere cittadino a elegante piazza michelangiolesca

Situata sulla sommità dell'omonimo colle, Piazza del Campidoglio rappresenta oggi uno dei luoghi più famosi ed eleganti della capitale. La storia della Piazza si intreccia fortemente con quella dell'area su cui sorge. Il Campidoglio infatti è uno dei sette colli romani e, tra questi, uno dei più antichi per quanto riguarda la presenza dell'uomo. Durante la fase repubblicana prima e imperiale poi, il colle fu sede di importanti edifici di culto. La sua conformazione infatti rendeva possibile la compresenza di più strutture: tra le più importanti va sicuramente citato il tempio di Giove Capitolino, dedicato alla triade capitolina di Giove, Giunone e Minerva da cui il nome del colle. Altra struttura importante, situata alle pendici del colle verso il Foro romano, era l'antico Tabularium (archivio di Stato) che, a partire dal 1140 circa fu risistemato per ospitare al suo interno il cosiddetto Palazzo Senatorio, sede del Senato cittadino. Nonostante un costante utilizzo dell'area come sede del potere cittadino, questa zona fu in parte abbandonata e utilizzata come prato dove far pascolare le capre (da qui il nome di Monte Caprino) fino a tutto il Quattrocento. Nel 1536, al fine di rivalutare un luogo dal passato così illustre, papa Paolo III Farnese decise di far risistemare tutta la zona del Campidoglio affidando il progetto a uno dei più grandi artisti presenti a Roma in quel momento: Michelangelo. L'artista fiorentino progettò dunque una piazza di forma trapezoidale formata da tre diverse strutture: i due esistenti palazzi (Senatorio e dei Conservatori), che furono risistemati secondo moduli architettonici pienamente rinascimentali, e un terzo palazzo (Palazzo Nuovo), costruito ex-novo per creare un effetto di simmetria ed equilibrio tra le parti. A coronamento dell'intero progetto, l'artista previde inoltre una elegante scalinata, detta anche "Cordonata", che accompagna tuttora l'occhio dello spettatore fino alla sommità dell'area, dove, al centro della piazza, vero centro prospettico di tutto l'insieme, fu inserita la famosa statua equestre di Marco Aurelio. 


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